Halloween Night

Halloween night o Hallowe’en è ora celebrato in tutto il mondo nella notte del 31 ottobre. Le celebrazioni dei giorni moderni generalmente coinvolgono gruppi di bambini vestiti con costumi spaventosi che vagano di casa in casa, chiedendo “scherzetto o scherzetto”.

Temendo i peggiori, i capifamiglia intimiditi di solito consegnano una grande quantità di prelibatezze sotto forma di cioccolatini, caramelle e caramelle per evitare qualunque brutto scherzo possa essere stato immaginato da questi piccoli furfanti. Le origini di queste celebrazioni risalgono comunque a migliaia di anni, ai tempi pagani.

Le origini di Halloween si possono far risalire all’antico festival celtico di Samhain . Fino a 2000 anni fa, i Celti vivevano attraverso le terre che ora conosciamo come la Gran Bretagna, l’Irlanda e la Francia settentrionale. Essenzialmente un popolo agricolo e agricolo, l’anno celtico pre-cristiano era determinato dalle stagioni di crescita e Samhain segnava la fine dell’estate e il raccolto e l’inizio del freddo e scuro inverno. Il festival simboleggiava il confine tra il mondo dei vivi e il mondo dei morti.

Massacro dei Druidi

I Celti credevano che nella notte del 31 ottobre, i fantasmi dei loro morti avrebbero rivisitato il mondo mortale e che in ogni villaggio si accendessero grandi falò per allontanare gli spiriti maligni che possono essere anche in libertà. I sacerdoti celtici, noti come Druidi , avrebbero guidato le celebrazioni di Samhain. Sarebbero stati anche i Druidi che si assicurarono che il fuoco del focolare di ogni casa fosse riacceso dalle braci ardenti del sacro fuoco, al fine di proteggere le persone e tenerle calde durante i lunghi e bui mesi invernali.

Pomona, dea romana di frutta e alberi I Romani conquistarono gran parte delle terre tribali celtiche quando invasero l’Europa continentale nel 43 d.C., e nei successivi quattrocento anni di occupazione e dominio, sembra che abbiano assimilato molte delle loro celebrazioni nelle esistenti feste celtiche. Uno di questi esempi può aiutare a spiegare l’attuale tradizione di Halloween del “bobbing” per le mele. La dea romana di frutta e alberi era conosciuta come Pomona (nella foto a destra), e il suo simbolo era quello della mela.

All’inizio del V secolo, quando i romani si trasferirono fuori dalla Gran Bretagna, un nuovo gruppo di conquistatori iniziò a trasferirsi. I primi guerrieri sassoni razziarono le coste dell’Inghilterra e del Sud. A seguito di queste prime incursioni sassoni , intorno al 430 dc una serie di migranti germanici arrivò nell’Inghilterra orientale e sudorientale, compresi i Juti dalla penisola dello Jutland (Danimarca moderna), gli Angeli da Angeln nel Jutland sudoccidentale ei Sassoni dalla Germania nord-occidentale. Le tribù celtiche native furono spinte verso gli estremi nord e occidentali della Gran Bretagna, fino agli attuali Galles, Scozia, Cornovaglia , Cumbria e Isola di Man .

Nei decenni che seguirono, la Gran Bretagna fu anche invasa da una nuova religione. L’insegnamento e la fede cristiana stavano arrivando, diffondendosi verso l’interno da quelle estremità nordiche e occidentali dalla primitiva chiesa celtica , e dal Kent con l’arrivo di sant’Agostino da Roma nel 597. Insieme ai cristiani arrivarono i festival cristiani e tra loro “Tutti i santi” “Giorno”, noto anche come “Tutti i Santi”, un giorno per ricordare coloro che erano morti per le loro convinzioni.

Originariamente celebrato il 13 maggio, fu Papa Gregorio a far sì che la data della festa di Ognissanti fosse spostata al 1 ° novembre nell’8 ° secolo. Si è pensato che nel farlo, stava tentando di sostituire o assimilare il festival celtico dei morti Samhain con una celebrazione imparentata correlata alla chiesa.

La notte o la sera di Samhain divenne quindi nota come All-hallows – anche allora Hallow Eve , ancora più tardi Hallowe’en e, naturalmente, Halloween. Un momento speciale dell’anno in cui molti credono che il mondo degli spiriti possa entrare in contatto con il mondo fisico, una notte in cui la magia è più potente.

In tutta la Gran Bretagna, Halloween night è stata tradizionalmente celebrata da giochi per bambini come ballare per le mele in contenitori pieni d’acqua, raccontare storie di fantasmi e intagliare le facce in verdure scavate come gli svedesi e le rape. Queste facce di solito venivano illuminate dall’interno da una candela, le lanterne esposte sui davanzali delle finestre per allontanare gli spiriti maligni. L’attuale utilizzo di zucche è un’innovazione relativamente moderna importata dagli Stati Uniti, e possiamo anche estendere lo stesso debito di gratitudine ai nostri amici in America per quella “bizzarra” tradizione “dolcetto o scherzetto”!